Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

De opstand in China, verzet tegen lockdowns, repressie en precariteit

Jonge, boze demonstranten in Shanghai gingen de confrontatie aan met de politie die hen omsingelde. Ze riepen om vrijheid en schreeuwden: 'Moeten jullie het volk niet dienen?!'. Honderden mensen hadden zich op 26 november 's avonds verzameld in de Urumqi straat in Shanghai, een symbolische plek, om een wake te houden voor de slachtoffers van een brand in een flatgebouw in Urumqi, de hoofdstad van de provincie Xinjiang. [leestijd 16 minuten]

Lees meer

Tomato revolution: de (on)schuldige tomaat

De industriële tomatensector is één van de sectoren waarin mens en milieu uitgebuit worden. Veilige en gezonde arbeidsomstandigheden zijn in deze sector veelal gebrekkig of afwezig terwijl arbeiders onderbetaald worden. Veel vluchtelingen werken in de sector als arbeidskracht zonder enig statuut. De impact van deze industrie reikt ver. Door een gebrek aan keten-transparantie is er eveneens sprake van labelfraude op mondiale schaal. Chinees geproduceerde tomatenpuree wordt zo bijvoorbeeld vaak verkocht onder een Italiaanse merknaam. Dit voedt de illusie van ‘lokale’ producten uit Europa terwijl de tomaten veelal een lange en weinig traceerbare afstand afgelegd hebben, met de bijhorende CO2-uistoot terzake.

Lees meer

Grasduinend in China’s verleden, nadenken over de toekomst

The Economist had vóór het 20ste congres van de Chinese CP een Special over ‘de wereld die China wil’. In detail legt het Britse weekblad uit hoe het denkt dat China de wereldorde naar haar hand wil zetten. Het Chinese motto: nationale soevereiniteit is belangrijker dan de individuele rechten van de mensen die er wonen. China ondergraaft zo de wereldorde van na de Tweede Wereldoorlog met bijvoorbeeld over mensenrechten bindende afspraken. China speelt het spel subtiel, de vrije wereld is in het defensief gedrongen. Aldus The Economist.

Lees meer

Washington wil een nieuwe koude oorlog – maar dat is een slecht idee

Terwijl China voor de kust van Taiwan militaire oefeningen met scherp munitie uitvoerde om een echte "gedwongen hereniging" te simuleren in de nasleep van het ceremoniële bezoek van House Speaker Nancy Pelosi aan het eiland vorige week, nam de ijver van beide partijen voor een nieuwe Koude Oorlog met China en Rusland in Washington toe.

Lees meer

Het temmen van een dreigend conflict

Taming Sino-American rivalry van Feng Zhang & Richard Ned Lebow heeft een opvallende titel. Niet een zoveelste variatie op de Thucydides val* genoemd als opmaat naar de onvermijdelijke kladderadatsch, maar een zoektocht naar een oplossing: het temmen van het conflict. Het boek valt ook op omdat de ene schrijver professor is in Engeland en de ander in Guangzhou, China. Los van Oekraïne kan ik het niet lezen. Maar het gaat over een dreigend conflict aan de andere kant van de wereld; tussen de voor Europa belangrijkste bondgenoot aan de ene en de belangrijkste handelspartner aan de andere kant.

Lees meer

Waarom Biden de 'top voor democratie' niet moet gebruiken om meer koude oorlogen te beginnen

Op 9 en 10 december zal president Biden gastheer zijn van een virtuele "Top voor Democratie". De bijeenkomst zal uit 110 landen leiders uit de regering, het maatschappelijk middenveld en de particuliere sector samenbrengen, met het officieel verklaarde doel om een agenda op te stellen om het democratisch bestuur te vernieuwen en de idealen van de democratie sterk te houden. (Op de gastenlijst staan Pakistan, Oekraïne en Brazilië.) Nu het autoritarisme overal ter wereld toeneemt, ook in de VS, zegt de regering dat zij op zoek is naar praktische ideeën en sterke bondgenootschappen tegen de verspreiding ervan.

Lees meer

Het Europees-Chinees investeringsakkoord en zijn contestatie

Op 30 december 2020 maakten de Europese Commissie en de Chinese Volksrepubliek bekend dat ze een akkoord hadden bereikt over een EU-China investeringsovereenkomst. Er waren zeven jaar en 35 onderhandelingsrondes  voorafgegaan aan het China-EU Comprehensive Agreement on Investment (CAI), maar de eindfase lijkt toch in een holderdeboldersfeertje te zijn verlopen. Daar wijst niet alleen het tijdstip van de bekendmaking op  – ook Westerse diplomaten zitten rond die tijd van het jaar liefst bij de kerstboom – maar in het akkoord zitten verschillende belangrijke hiaten, waarvoor naar toekomstige besprekingen wordt verwezen. Vanwaar dan die haast?

Lees meer

RCEP - een nieuw handelsverdrag met haken en ogen

Ongewenste ontwikkelingen in Azië en Oceanië tijdens de Corona-crisis. In Hanoi hebben vijftien landen het grootste handelsverdrag ooit afgesloten, het Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP). Het verdrag is groot vanwege het aantal inwoners van de aangesloten landen (2,2 miljard mensen) en de bruto koopkracht (26.000 miljard dollar, in vergelijk: de Europese Unie 20.000 miljard dollar). (*1) De multinationale bedrijven die van dit verdrag gaan profiteren, zijn ook groot en hun winst gaat ten koste van noodlijdende boeren en lokale industrie. Vandaar dat er weerstand tegen RCEP bestaat, zowel bij populistisch rechts als bij links.

Lees meer

Dying for an iPhone: Apple, Foxconn en het leven van Chinese arbeid(st)ers

 Jenny Chan, Mark Selden, en Pun Ngai hebben gedurende tien jaar intensief en ter plekke onderzoek uitgevoerd om het boek Dying for an iPhone te schrijven.(*2) Het resultaat is een boeiend verslag van het leven van arbeid(st)ers die aan de productielijn werken. Maar de schrijvers graven dieper en onthullen de menselijke, sociale en milieueffecten van de productie van iPhones.

Lees meer

Coronavirus crisis: grote economische en financiële gevolgen

We ontdekken weer dat gezondheid een mondiaal openbaar goed is en dat volksgezondheid en sociale stelsels cruciale alternatieven voor de markt zijn. Een overzicht van de mogelijkheden om op Europees niveau een rechtvaardiger en veiliger economisch systeem op te bouwen. Geen revolutionair verhaal, eerder ‘post-Keynes’. En met een pleidooi voor een grote rol van de EU .

Lees meer

Coronavirus: de natuur slaat terug

Terwijl ik dit schrijf, begint het nieuwe dodelijke coronavirus 2019-nCoV, dat gerelateerd is aan SARS en MERS en blijkbaar afkomstig is uit de markten voor levende dieren in Wuhan, China, zich wereldwijd te verspreiden. Volgens de laatste gegevens van vandaag (het werd op 31 januari gepubliceerd, vert.) zijn er wereldwijd iets minder dan 10.000 gevallen, met een kleine 130 buiten China. Tot nu toe zijn er 230 dodelijke slachtoffers gevallen, geen enkele buiten China, oftewel een sterftecijfer van ongeveer 2%, vergeleken met 10% met het SARS-virus in 2009. Het verspreidingspercentage is ongeveer 1,5, een cijfer dat lijkt te vertragen, hoewel het misschien nog te vroeg is om dat te zeggen.

Lees meer

Top EU-China werd ‘succes’

Driehoeksverhoudingen doen het goed in stationsromannetjes, maar ook in de wereldpolitiek. Dat blijkt na de recente topontmoeting tussen de EU en China, met op de achtergrond de Amerikaanse president Donald Trump als de jaloerse derde.

Lees meer

China reageert op heffingen Trump met gelijkwaardige tegenheffingen

Ondanks de goedkeuring door China van de NXP-overname door Qualcomm, heeft president Trump toch China voor 50 miljard $ heffingen opgelegd vanaf 6 juli. China heeft al gereageerd door de VS eveneens voor 50 miljard invoerheffingen op te leggen, 14 miljard meer dan voorheen gepland. Kortom een handelsoorlog staat voor de deur.

Lees meer

China zoekt steun tegen Amerikaanse unilateralisme

De VS probeert China in te perken. De twee landen komen op voor uiteenlopende geopolitieke visies. In Washington klinkt: ‘Make America great again’. Beijing predikt ‘ een gemeenschappelijke vreedzame toekomst voor de mensheid’. Wereldhandel en wereldpolitiek zijn onverbrekelijk met elkaar verbonden. Dat schept kansen voor Beijing om het Amerikaanse geweld onschadelijk te maken.

Lees meer

‘Donald Trump verklaart de handelsoorlog aan China’

De hoofdeconomoom van de Financial Times, Martin Wolf, stelt naar aanleiding van de recentste handelsbesprekingen tussen de VS en China dat geen enkel soeverein land de vernederende eisen van de VS kan aanvaarden. Volgens hem ‘verklaart Donald Trump de handelsoorlog aan China’.

Lees meer

VS handelsoorlog wil vooral Chinese hightech fnuiken

De VS heeft de Chinese telecomproducent ZTE dinsdag verboden om de komende 7 jaar nog Amerikaanse onderdelen in zijn producten te gebruiken. China legt met onmiddellijke ingang een tarief van 178 procent op invoer van Amerikaanse gierst in China omdat deze in China gedumpt wordt. Hard tegen onzacht. Wat betekent deze opvoering van de vijandelijkheden?

Lees meer