Volgens de Nicaraguaanse minister van Handel en Industrie, Mario Arana, zullen de Middenamerikaanse landen in december starten met besprekingen met de VS over een vrijhandelsakkoord en de vorming van de Central American Free Trade Agreement (CAFTA). De officiele onderhandelingen daarvoor zullen op zijn laatst in januari beginnen. Volgens Arana zijn de kansen op snelle vooruitgang op dit gebied gestegen nu Bush van zijn Congres ‘Fast track’-bevoegdheden heeft gekregen om dergelijke akkoorden af te sluiten. Hij verwacht dat het totale proces zo’n 18 maanden zal duren en dat een uiteindelijk akkoord halverwege 2004 gesloten zou kunnen worden. “Precies voor de volgende presidentsverkiezingen in de VS”.

Volgens Arana wordt sinds de aanslagen van 11 september de Midden-Amerikaanse regio door investeerders en producenten gezien als “een oase van rust en veiligheid”. Wel voegde Arana daar aan toe dat de Middenamerikaanse landen en Nicaragua in het bijzonder moeten werken aan het vergroten van de aantrekkelijkheid van hun landen voor investeerders en het verhogen van de politieke en macro-economische stabiliteit. Maar daaraan wordt volgens de neoliberale minister hard gewerkt (bron: Nicaragua News Service 32, 5-11/09/2002)

(Dit artikel was oorspronkelijk op GlobalInfo gepubliceerd door Kees Stad.)