Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

De economie van de oorlog in de VS

Six Stops on the National Security Tour; rethinking warfare economics door Miriam Pemberton doet wat de titel belooft. De schrijfster maakt een reis door de Verenigde Staten en vertelt aan de hand van die tocht over het Militair Industrieel Complex (MIC). De term stamt uit de afscheidstoespraak van president Eisenhower, Hij waarschuwde ermee voor de gevaren van ongebreidelde Pentagon uitgaven en militaire invloed.

Lees meer

Waar zit toch al dat lithium?

Echassières, een Frans dorpje van nog geen 400 inwoners in de Allier (Auvergne), is ineens wereldnieuws geworden. Al sinds 1850 ligt daar een steengroeve te verkommeren waar kaolien werd opgegraven voor de productie van papier of porselein. Het Franse bedrijf Imerys kocht de mijn in 2005 en wil daar nu ruim een miljard euro investeren. Imerys S.A. is een Franse multinational, ooit opgericht door de familie Rothschild, met als kernactiviteit het produceren en verwerken van mineralen en grondstoffen. De multinational roept nu van de daken dat ze 34.000 ton lithium wil produceren op deze locatie. De mijn zou een van de grootste lithiummijnen van Europa worden en zou de productie van ongeveer 700.000 batterijen voor elektrische wagens per jaar mogelijk maken.

Lees meer

Alexandre Grothendieck (1928-2014): Wiskundige, Antimilitarist, Onvermoed Anarchist

Het is omdat ik de aankondiging van een onlangs uitgekomen klein formaat boekje tegenkwam, anders had ik nooit van hem gehoord, een van de grootste wiskundigen van de 20ste eeuw, de Duits-Franse Alexandre Grothendieck (1928-2014). Maar naast wiskundige bleek hij tot meer in staat en dat is wat ons mag interesseren. Het boekje bevat namelijk enkele teksten van hem die niet over wiskunde gaan en het verslag van een discussie met medewerkers van een tempel van onderzoek, allemaal van beginjaren 1970. Verouderd? Ik geef de verzekering dat dit niet het geval is.

Lees meer

Ook elektrisch is de auto geen duurzaam voertuig

Een groep Franse onderzoekers en organisaties, onder leiding van de stedenbouwkundige en vervoersdeskundige Frédéric Héran, beschouwt de auto als een verouderd concept. Er moet resoluut worden gekozen voor een beleid van geleidelijke vermindering van het gebruik ervan en er moet worden overgeschakeld naar alternatieve voertuigen.

Lees meer

Europese Commissie wil einde maken aan online vertrouwelijkheid

“Het onmogelijke doen”. Dat is natuurlijk niet letterlijk wat er in het voorstel staat dat de Europese Commissie op 11 mei lanceerde. Het voorstel zal bedrijven dwingen te controleren wat mensen met elkaar delen via chat-apps als WhatsApp en platforms als Instagram. Als dat nodig wordt geacht, zullen de platforms worden gedwongen om informatie te verwijderen of aan de autoriteiten te melden. Ook internetproviders kunnen worden verplicht het internetverkeer van hun klanten te controleren.

Lees meer

De Woede van Ludd

 In de Engelse sociale geschiedenis waart de naam van Ned Ludd rond. Die zou het voortouw hebben genomen in 1779 met een voorhamer weefmachines te vernietigen. Het is naar alle waarschijnlijkheid een mythische figuur, die in beschrijvingen ook ‘generaal Ludd’ heet. Een ding is zeker, de naam luddiet en luddieten is ervan afgeleid en het luddisme verwijst naar de beweging die begin 19de eeuw in Engeland het verzet leidde tegen industriële en technologische ontwikkelingen. Veelal leest men dat het om naïeve ‘casseurs’ gaat die naar vroegere tijden terugverlangden. Deze lezing wordt opgevoerd om de aandacht af te leiden waar het hen werkelijk omging: strijd tegen het kapitalisme en tegen de kapitalistische visie op arbeid. Kortom, al heel vroeg ging het om verwerping van de marktlogica en tegen rentabiliteit als maat voor alle handelen.

Lees meer

Digitalisering en de agri-business: natuuruitbuiting door Big Tech

Elke dag zien we dat digitale technieken een steeds groter beslag leggen op ons dagelijks leven, ons werk en onze omgang met het milieu en andere mensen om ons heen. Deze technieken komen van grote multinationals, die profiteren van onze gedragsveranderingen, van toenemend precair en gesurveilleerd werk, en van exploitatie van de natuur, als bron van grondstoffen en data.

Lees meer

Natuurlijk Strijd! Voor Een Ecologische Revolutie

Kapitalisme-techniek-vooruitgang (progressie). De negatieve effecten van deze samenhang worden al decennia, zo niet eeuwen, onderkend. Het heeft geleid tot vele soorten van strijd. Wie kent niet het optreden bijvoorbeeld van ludditen, de wevers die begin 19de eeuw nieuw ontwikkelde weefmachines in elkaar sloegen. Het waren geen ordinaire ‘casseurs’ zoals ze gemeenlijk worden getypeerd. De ludditen bestreden niet alleen het stelen van hun brood, maar zij merkten ook op dat de fabriekseigenaar de enige was voor wie die nieuwe weeftechniek winst op leverde. Hun strijd was dan ook een sociale strijd; Online.

Lees meer

Kapitalisme verslikt zich in computerchips

Het afgelopen jaar stokte ineens dat waar het kapitalisme nu juist het best in dacht te zijn: het op tijd produceren van consumptiegoederen. De productie stokte spectaculair, door een plotseling gebrek aan een cruciaal element in alle machines; de computerchips. Miljoenen auto’s en allerlei andere apparatuur konden niet geleverd worden, terwijl er wel vraag naar was. De achterstand zal nog zeker een jaar duren. Hoe is dat nou mogelijk?

Lees meer

Crash Course over Big Tech #3 met Farwa Sial

De derde aflevering van Crash Course over Big Tech, ‘technofeudalisme’ en democratie gaat over ‘de platformen en hoe beleid om concurrentie te bevorderen (mededinging) daar zijn grenzen heeft. Spreekster is Farwa Sial van Eurodad. Het webinar is op 20 mei (om 16:00) gratis toegankelijk. De spreektaal zal Engels zijn. (English version below)

Lees meer

Nieuwe serie Crash Course Economics over BIG TECH, techno-feodalisme en democratie

Crash Course Economics keert terug met de derde serie over een van de grootste winnaars van de Covid-19 Pandemie: Big Tech. De ongecontroleerde macht van bedrijven als Google en Facebook komt steeds meer onder vuur te liggen. Ze worden er van beschuldigd een vijand voor de democratie te zijn en onderdeel te vormen van de opkomende post-truth samenleving die xenofobe en ‘illiberale’ ideologieën aanwakkert.

Lees meer

Techniek - Hedendaagse Kunst - Destructie en Het Grote Geld

De Franse jurist, socioloog en christenanarchist, Jacques Ellul (1912-1994) heeft zijn bekendheid vooral te danken aan zijn fundamentele kritiek op Techniek (technologie), een kritiek die maakt, dat hij tegelijk wordt beschouwd als een voorloper van wat ‘politieke ecologie’ is gaan heten. Minder bekend is, dat hij een kritische beschouwing over hedendaagse kunst heeft geschreven. De eerste druk is van 1980 en neemt al onderhanden wat in Frankrijk een tiental jaren later berucht werd onder de naam ‘Art Contemporain’ (AC). Dit boek is nu in herdruk verschenen, waarin opgenomen is een inleiding van de Franse kunstcriticus Mikaël Faujour. De titel van het boek luidt L’empire du non-sens, L’art et la société technicienne (Het rijk van de onzin, De kunst en de technische maatschappij). Wat houdt Ellul bezig? [ThH]

Lees meer

Signal of Niet Signal

Onlangs publiceerde Global Info een stuk van Yasha Levine over de communicatiesoftware Signal. Het is helaas een tendentieus en suggestief stuk. Ik heb geen andere teksten van Levine gelezen, maar dit stuk suggereert zonder dat met zoveel woorden te zeggen dat Signal gebruikt wordt door de Amerikaanse regering om af te luisteren, zonder daarvoor enig bewijs aan te dragen, en staat vol met irrelevante feiten maar laat cruciale feiten juist weg.

Lees meer