Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Nieuwe serie Crash Course Economics over BIG TECH, techno-feodalisme en democratie

Crash Course Economics keert terug met de derde serie over een van de grootste winnaars van de Covid-19 Pandemie: Big Tech. De ongecontroleerde macht van bedrijven als Google en Facebook komt steeds meer onder vuur te liggen. Ze worden er van beschuldigd een vijand voor de democratie te zijn en onderdeel te vormen van de opkomende post-truth samenleving die xenofobe en ‘illiberale’ ideologieën aanwakkert.

Lees meer

Techniek - Hedendaagse Kunst - Destructie en Het Grote Geld

De Franse jurist, socioloog en christenanarchist, Jacques Ellul (1912-1994) heeft zijn bekendheid vooral te danken aan zijn fundamentele kritiek op Techniek (technologie), een kritiek die maakt, dat hij tegelijk wordt beschouwd als een voorloper van wat ‘politieke ecologie’ is gaan heten. Minder bekend is, dat hij een kritische beschouwing over hedendaagse kunst heeft geschreven. De eerste druk is van 1980 en neemt al onderhanden wat in Frankrijk een tiental jaren later berucht werd onder de naam ‘Art Contemporain’ (AC). Dit boek is nu in herdruk verschenen, waarin opgenomen is een inleiding van de Franse kunstcriticus Mikaël Faujour. De titel van het boek luidt L’empire du non-sens, L’art et la société technicienne (Het rijk van de onzin, De kunst en de technische maatschappij). Wat houdt Ellul bezig? [ThH]

Lees meer

Signal of Niet Signal

Onlangs publiceerde Global Info een stuk van Yasha Levine over de communicatiesoftware Signal. Het is helaas een tendentieus en suggestief stuk. Ik heb geen andere teksten van Levine gelezen, maar dit stuk suggereert zonder dat met zoveel woorden te zeggen dat Signal gebruikt wordt door de Amerikaanse regering om af te luisteren, zonder daarvoor enig bewijs aan te dragen, en staat vol met irrelevante feiten maar laat cruciale feiten juist weg.

Lees meer

De artificiële intelligentie van de Europese Commissie

De Europese Commissie stelt zichzelf zes prioriteiten voor haar ambtsperiode 2019-2024; de eerste is de ‘Europese Green Deal’, de tweede de ‘digitalisering’, ‘Europa voorbereiden op het digitale tijdperk’ en haar ‘digitale soevereiniteit’ versterken. De Commissie ziet ook een duidelijk verband tussen de twee: “De EU wil er met haar digitale strategie voor zorgen dat mensen en bedrijven van deze transformatie profiteren, en dat zij haar doel van een klimaatneutraal Europa bereikt tegen 2050.”

Lees meer

COVID-19 pandemie versnelt de monopoliepositie van Big Tech-bedrijven

De COVID-19 pandemie wordt een krachtige katalysator voor de macht van Big Tech bedrijven, net als de financiële crisis van 2008 dat was. Dat is de conclusie van een nieuw onderzoek naar de bedrijfsmodellen van Alphabet (Google), Apple, Amazon, Facebook, Microsoft, Alibaba en Tencent. Het verwerven van een monopolie-positie is geen ‘weeffout’, maar een doelbewuste strategie van de zeven bedrijven in het onderzoek.

Lees meer

Bill Gates, de hebzuchtige filantroop

Bill Gates is al snel met studeren gestopt en honderdvoudig miljardair geworden met matige software programma's waar duizenden mensen trauma’s van hebben opgelopen. Hij is met pensioen, maar loopt als expert op zowel medisch-, agrarisch- als onderwijsgebied bij regeringen over de hele wereld de deur plat. Hij is één van de rijkste mensen ter wereld en de bekendste filantroop, die zegt armoede, honger en ziektes te willen uitroeien, maar hij wordt met de dag rijker. Hij strooit via de Bill and Melinda Gates Foundation met miljarden alsof het pepernoten zijn, maar bij nader inzien met een plan. Een perpetuum mobile, een eeuwigdurende winstmachine!

Lees meer

Apple: gelegaliseerde miljardenzwendel

Het Europees Hof van Justitie besliste op 15 juli dat Apple toch geen 13 miljard € moet terugbetalen aan Ierland, zoals Europees concurrentiecommissaris Vestager in 2016 besliste. De belastingsregeling waarvan deze multinational in Ierland kon genieten werd immers gezien als concurrentievervalsend, en bijgevolg in tegenstrijd met het Europees concurrentiebeleid. Niet alleen Apple, maar ook de Ierse regering is in de wolken. Wie dit laatste vreemd vindt, is nog niet goed thuis in het eerste gebod van de Europese Unie: Gaat en beconcurreer elkaar!.

Lees meer

Luddisme. Hypermoderniteit En Neo-totalitarisme In De Covid-19 Periode

Iets meer dan twee eeuwen geleden was Engeland, met 1811-1813 als hoogtepunt, het toneel van een krachtige sociale revolte die bekend stond als de ‘Opstand van de Luddieten’. De naamgeving stamt van een vermoedelijk niet bestaan hebbende, mythische figuur Ned Ludd. Die zou enkele nieuwe textielmachines hebben vernietigd, waarvan de installatie vele banen overbodig maakte en een deel van de bevolking tot ellende veroordeelde. Het optreden van hem deed de opstand uitbreken. Duizenden soldaten waren nodig om de opstand te onderdrukken.

Lees meer

Je eigen Corona-app? Nee: kill je smartphone!

Er is veel om je kwaad en bezorgd over te maken in verband met de Corona-pandemie. Een van die dingen is de ontwikkeling van een (Europese) Corona-app. Wordt het een systeem zoals Veilig Tegen Corona voorstaat of een track-and-trace instrument voor het surveillance-kapitalisme?

Lees meer

‘Geprogrammeerde Verarming’ en ‘Geprogrammeerde dwang’

Westerse maatschappijtypen waarin wij leven worden vrije maatschappijen genoemd. Ten opzichte van een maatschappij als die van Noord-Vietnam, zal het eerste staande kunnen worden gehouden. Vrij is echter een relatief begrip, vrij waarvan en waartoe? Het valt op dat vele zaken die ons in westerse maatschappijen omringen ‘geprogrammeerd’ zijn, buiten ons om en over ons heen (zowel door overheid als privaat ondernemen). Zelfs de gloeilamp die u koopt is geprogrammeerd, namelijk met ‘versnelde veroudering’. Er wordt in dat geval gesproken over ‘geprogrammeerde veroudering’. Daarmee worden we belazerd wat de levensduur van die lamp aangaat (en wie dat niet wil, moet op kaarsen terugvallen).

Lees meer

Over Technologie, De Sociale Kwestie En De Maffiose ‘Geprogrammeerde Veroudering’

Vorig jaar werd de revolte van Mei 1968 herdacht. En dan verschijnt in Frankrijk de leus ‘Zij herdenken, wij hervatten’. Niet verwonderlijk is dat die leus nu geknoopt wordt aan de beweging van de gele hesjes. Bij degene die er over schrijft in het februari-nummer van Le Monde libertaire (nr. 1803; 2019) spreekt hoop. Het zou goed zijn als de gele hesjes en de overweldigende meerderheid van het gewone volk dat zich in hun eisen herkent, zich niet laten beïnvloeden door de stuurlui aan wal van allerlei soort, de journalisten, de zogeheten experts, de bureaucratische syndicalisten, de gewetenloze politici.

Lees meer

De valse hoop op de waterstofrevolutie

De literatuur over het oplossen van de klimaatcrisis staat bol van min of meer uitgewerkte technische scenario’s. De auteurs hiervan beweren dat ze de manier hebben gevonden om aan de behoeften van de mensheid te voldoen zonder fossiele brandstoffen. Daarbij worden drie aspecten vergeten.

Lees meer

VS handelsoorlog wil vooral Chinese hightech fnuiken

De VS heeft de Chinese telecomproducent ZTE dinsdag verboden om de komende 7 jaar nog Amerikaanse onderdelen in zijn producten te gebruiken. China legt met onmiddellijke ingang een tarief van 178 procent op invoer van Amerikaanse gierst in China omdat deze in China gedumpt wordt. Hard tegen onzacht. Wat betekent deze opvoering van de vijandelijkheden?

Lees meer

Waar Google en Amazon elkaar kruisen in Berlijn

In Berlijn verzetten buurtbewoners zich tegen de komst van een uitgebreide vestiging van Google. Bij een ‘stadswandeling’ werd onder meer een toespraak gehouden door mensen die actief zijn in acties tegen Amazon, dat ook een van zijn grootste distributiecentra in Berlijn heeft gevestigd. Hierbij de vertaling van de toespraak.

Lees meer