Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Europese ‘dienstenkaart’: vakbonden zeggen NEE

Het refrein is bekend: de Europese Commissie wil de ‘administratieve rompslomp’, de ‘red tape’, afschaffen en het de ondernemers daarmee gemakkelijker maken om ‘arbeidsplaatsen te scheppen’. Een Europese ‘dienstenkaart’ zou het voor bedrijven poepsimpel maken om ‘grensoverschrijdend te werken’ en … de sociale dumping nog een stap verder te brengen.

Lees meer

Europese ontwikkelingshulp: Helpt nu u self, so helpt u God

Op 7 en 8 juni organiseert de Europese Commissie in Brussel de elfde editie van de European Development Days (EDD), een gigantische ‘ontwikkelingsbeurs’ met wel 6000 deelnemers, het ‘Davos van de ontwikkeling’. Afrikaanse excellenties zullen er de hand kunnen schudden van IMF-voorzitter Christine Lagarde of van de Belgische queen Mathilde, de Coca-Cola Africa Foundation zal ongetwijfeld voor verfrissingen zorgen na de inspirerende speeches van commissievoorzitter Jean-Claude Juncker of Unilever-CEO Paul Polman; niet voor niets is Investing in Development het hoofdthema van de bijeenkomst.

Lees meer

Het Grieks debacle en de politieke geloofwaardigheid van Europees links

Twee dingen bleven vrij constant sinds het begin van de ‘eurozonecrisis’ en de in 2010 ingezette ‘Griekse tragedie’. Enerzijds is er de steeds hardere druk vanwege de Griekse geldschieters (EU-instellingen, IMF) voor een soberheidsbeleid en neoliberale structuurhervormingen. Anderzijds is er het verzet hiertegen door diverse sociale bewegingen, in het bijzonder de officiële sociaaldemocratische vakbonden (GSEE en aangesloten organisaties) en de radicalere ‘communistische’ interprofessionele PAME- vakbondsbeweging in Griekenland.

Lees meer

Griekse lasten, Europese lusten

De ministers van financiën van de eurozone (Eurogroep, voorgezeten door de Nederlandse niet zo sociale en niet zo democratische PvdA-er  Jeroen Dijsselbloem) gaven op hun bijeenkomst van 22 mei geen toelating om een leningschijf van 7 miljard euro uit te betalen aan Griekenland. Het geld zou gebruikt worden om in juli a.s. leningen terug te betalen aan de Europese Centrale Bank en andere geldschieters. Het Griekse Parlement had weliswaar verleden week ingestemd met nieuwe bezuinigingen en hervormingen opgelegd door de instellingen (Europese Commissie, ESM, Europese Centrale Bank en IMF) maar er is onenigheid tussen het IMF en de EU-instellingen over de mate waarin de Griekse citroen kan uitgeperst worden. Het IMF dringt aan op realistischer voorwaarden voor de terugbetaling, de EU – in de eerste plaats Duitsland  – wil het onderste uit de kan, ook barst die daardoor uiteen. De zaak wordt opnieuw besproken op een volgende bijeenkomst van de Eurogroep half juni.

Lees meer

Troikabeleid in Griekenland: terug van nooit weggeweest

De Griekse SYRIZA-ANEL-regering sloot op 2 mei een deal met de kredietverleners, en dit werd door de markten met heel wat enthousiasme onthaald. Het akkoord zal de armoede en de buitensporige schuld in Griekenland doen toenemen, en een slag toebrengen aan de soevereine rechten.

Lees meer

Manifest “Bruggen, geen muren”

Op 22 april vindt in Madrid een grote Europese conferentie plaats, om krachten te bundelen voor een ander Europa. Voor deze conferentie wordt opgeroepen via een Manifest “Bruggen, geen muren”, dat al ondertekend werd door een brede waaier aan krachten: activisten, onderzoekers, leden van politieke partijen, sociale bewegingen, vakbonden, … Er is een meertalige website,  waar ook u het Manifest kunt ondertekenen.

Lees meer

Italiaanse dokters tegen misdadig Europees beleid

Het Italiaanse Dokters zonder Grenzen lanceert op zijn website een oproep tegen het misdadig Europees asielbeleid. Elke dag opnieuw wordt deze organisatie geconfronteerd met de realiteit van het Europees beleid. Vorig jaar verdronken in de Middellandse Zee gemiddeld per dag 14 mensen op de vlucht voor oorlog en miserie. Medici senza Frontiere organiseert boten om zoveel mogelijk mensen van de verdrinkingsdood te redden.

Lees meer

Zestig jaar Verdrag van Rome. Over de nalatigheid van de linkerzijde

Stel je voor dat over twintig, dertig jaar de geschiedenis van de Europese Unie wordt geschreven. En wordt vastgesteld dat de sociaal-democratie een grote rol speelde bij het ontstaan en tijdens de eerste decennia van het Europese integratieproces, maar dat die politieke familie daarna sterk werd verzwakt. En dat de communisten hopeloos verdeeld waren, de Italianen altijd enthousiast voor de integratie, de Fransen ertegen. En dat de rest van radikaal links totaal geen invloed heeft gehad.

Lees meer

Rome, 25 maart: Europese leiders vieren zichzelf

Op 25 maart komen 27 van de 28 regerings- of staatshoofden van de Europese Unie bijeen in de Italiaanse hoofdstad om er de ondertekening te gedenken van het Verdrag van Rome, de ‘geboorteakte van de Europese eenmaking’ in 1957. De Britse premier Theresa May gaf al een tijd geleden te kennen niet veel zin in het feestje te hebben; en zo waren ze nog met 27. Even veel als bij de vorige viering in 2007, want ondertussen kwam Kroatië erbij.

Lees meer

De ECB moet ophouden een klimaatramp te subsidieren

Zeventig Europese ngo’s, sociale en milieuorganisaties doen vandaag een oproep aan de Europese Centrale Bank (ECB) om haar financiële steun aan vervuilende industrieën stop te zetten. Er is immers gebleken dat de ECB in het kader van haar ‘ Corporate Sector Purchasing Programme’ (CSPP) reeds miljarden euro goedkoop geld ter beschikking heeft gesteld van de sector van de fossiele brandstof.

Lees meer

Tien voorstellen om een capitulatie zoals in Griekenland te vermijden

Uitdagingen voor links in de eurozone. De volgende tekst werd door meer dan 70 activisten en persoonlijkheden uit meer dan 15 Europese landen ondertekend (lijst hier); onder hen leden van Podemos en Izquierda Unida (Spanje), Links Blok (Portugal), Parti de Gauche, Ensemble!, NPA (Frankrijk), Volkseenheid en Antarsya (Griekenland), radicaal links uit Denemarken, Cyprus, Slovenië, Bosnië-Herzegovina, Hongarije… Er zijn leden onder van het Europees Parlement, financiële verantwoordelijken van de stad Madrid, de gewezen voorzitster van het Grieks Parlement en een aantal leden van de waarheidscommissie over de Griekse schuld; onder hen Eric Toussaint (CADTM) die aan de basis ligt van het initiatief.

Lees meer

Europa of terug naar de natiestaat?

Het debat over waar het heen moet met Europa wordt vaak voorgesteld als de keuze tussen ‘meer Europa’ of ‘terug naar de natiestaat’. Linkse critici van de Europese Unie kunnen zich daardoor ideologisch in de hoek gedrumd voelen. Zijn het immers geen liberalen als Verhofstadt die het voor Victor Hugo’s Verenigde Staten van Europa opnemen? En lijkt de linkse afkeer voor het neoliberale Europa niet aan te sluiten bij het rechtse, zelfs uiterst-rechtse gefulmineer tegen ‘Brussel’? Is het wel toeval dat de media spreken van ‘eurosceptici’, waar zowel Farages UKIP, Grillo’s Vijfsterrenbeweging, de Nederlandse SP als PODEMOS zouden toe behoren?

Lees meer

Ligt er een Italiaanse bom onder de euro?

In de Britse krant The Telegraph verscheen op 1 februari een artikel van de hand van Ambrose Evans-Pritchard. Daarin werd verslag gedaan over een rapport van de Italiaanse bank Mediobanca dat, volgens de Britse krant, in Italië voor veel beroering heeft gezorgd.

Lees meer

Protest tegen CETA meer dan ooit nodig

Het staat nu zo goed als vast dat het Europees Parlement op woensdag 15 februari in Straatsburg stemt over CETA, het vrijhandelsverdrag tussen de Europese Unie en Canada. Vanuit Brussel wordt op 14 februari door de actiegroep D19-20 een bus ingelegd om mee te betogen met Franse en andere aktivisten tegen de goedkeuring van het verdrag. Wie mee wil (vanuit Brussel, globalinfo) kan zich hier inschrijven.

Lees meer

EU liberaliseert reizigersvervoer per spoor

Op 14 december 2016 keurde het Europees Parlement de ‘marktpijler’ van het 4de spoorwegpakket goed. Daardoor zal, na het vrachtvervoer, ook het reizigersvervoer in de hele Europese Unie op termijn helemaal opengesteld worden voor privébedrijven die in concurrentie gaan met de openbare spoorwegmaatschappijen. Binnen vier jaar kunnen private maatschappijen overal opereren, en vanaf 2023 kunnen openbare dat ook. Met de verschillende pakketten werd  het spoor in de voorbije jaren technisch en juridisch ‘rijp’ gemaakt voor dit concurrentiebeleid (*1)

Lees meer

De plundering van Griekenland

Jack Rasmus laat in hoofdstuk 2 van zijn nieuwe boek over de schuldencrises in Griekenland gedetailleerd zien hoe de neoliberale, financiële institutionele structuur die vanaf 1999 in de Eurozone is ingesteld, de EMU, aangevuld met de Lissabon strategie, bewust tot doel heeft exportgeleide economische groei te scheppen in de stagnerende economieën van het Noordelijke centrum van de Eurozone, met voorop Duitsland. Dit gaat ten koste van de perifere economieën in het Zuiden, zoals Griekenland, dat na de bancaire crash van 2008 en daarop volgende economische crisis door de trojka (ECB/EC/IMF) steeds dieper in de schulden raakt die voor de financiële instellingen in het Noorden (internationale bank- en, institutionele beleggers, speculanten),’ the new finance capital elite’ een nieuwe bron van economische groei of ‘financieel imperialisme’ wordt.

Lees meer

Vluchtelingen uit de EU weghouden met een slim win-winbeleid?

Om het odium van hardvochtigheid en onmenselijkheid tegenover vluchtelingen af te schudden, verweren Europese leiders (en daar bedoelen we zowel nationale ministers als verantwoordelijken in de Europese instellingen  mee) zich vaak door te verwijzen naar een ‘intelligentere’, en uiteindelijk ‘humanere’ vorm van hulpverlening: we ijveren om de levensomstandigheden in de landen waar de vluchtelingen vandaan komen zodanig te verbeteren dat de drang om te emigreren verdwijnt. Het probleem aan de wortel aanpakken, dat is toch altijd verkieslijk, nee? Laat ons dit redelijk argument eens op zijn waarde schatten.

Lees meer