Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

De artificiële intelligentie van de Europese Commissie

De Europese Commissie stelt zichzelf zes prioriteiten voor haar ambtsperiode 2019-2024; de eerste is de ‘Europese Green Deal’, de tweede de ‘digitalisering’, ‘Europa voorbereiden op het digitale tijdperk’ en haar ‘digitale soevereiniteit’ versterken. De Commissie ziet ook een duidelijk verband tussen de twee: “De EU wil er met haar digitale strategie voor zorgen dat mensen en bedrijven van deze transformatie profiteren, en dat zij haar doel van een klimaatneutraal Europa bereikt tegen 2050.”

Lees meer

Solidariteit met de hongerstakende mensen in het Lipa Kamp

((01.01.2021) Honderden mensen in het uitgebrande Lipa-kamp* in Bosnië en Herzegovina hebben zich vanochtend verenigd in een protest tegen de rampzalige levensomstandigheden waarin ze gedwongen worden te vechten om te overleven. Daarnaast zijn veel van de demonstrerende ‘People on the Move’ in hongerstaking gegaan om te strijden voor een humane behandeling en huisvesting, open grenzen en internationale media-aandacht. Gezien de al bijna onbestaande (voedsel)voorraad lijkt deze moedige stap een van de weinige mogelijkheden die mensen hebben om de aandacht te vestigen op deze humanitaire catastrofe.

Lees meer

Hotel Europa

Ergens las ik dat het boek  Grand Hotel Europa van Ilja Leonard Pfeijffer zou gaan over massatoerisme. Maar volgens mij gaat het boek over Europa. Het is een melancholisch boek over een continent dat enkel nog zijn verleden lijkt te hebben. De enige uitweg lijkt dan dit verleden te commercialiseren, Europa wordt een soort cultureel pretpark voor de rest van de wereld. Als het moet wordt het Europees erfgoed aangepast aan de verwachting van de Chinese toerist. Pfeiffer loopt er in zijn nieuwe thuisstad Venetië wat verloren bij, in zijn nette pak tussen toeristen in shorts en vooral druk met selfies.

Lees meer

Half lege valreep Brexit-deal

Op de valreep, letterlijk, is er dan toch nog een soort handelsovereenkomst tussen het VK en de EU gesloten. Ze hadden sinds het referendum in 2016 de kans om wat uit te onderhandelen, maar hebben tot de laatste dage gewacht en dan nog maar een vaag deel-akkoord bereikt. Daarmee kan voorkomen worden dat ze zonder enige afspraak uit elkaar gaan, en het VK voor de EU het status zou hebben van elk ander land (waar ze geen handelsakkoord mee hebben) en andersom. Nu zijn er dus alsnog wat knopen doorgehakt, terwijl de feestdagen aanbreken en geen parlement nog wat zinnigs mee kan doen. Maar wat is er dan afgesproken?

Lees meer

Ons kent ons: De Europese Commissie en BlackRock

De Europese ombudsvrouw Emily O’Reilly  tikt de Europese Commissie op de vingers wegens de onkiese keuze van Blackrock voor het uitvoeren van een studie over het integreren van sociale en ecologische normen in de regulering van banken. ‘Onkies’ is hier wel een zéér sterk understatement, want men kan de keuze van de Commissie eerder een provocatie noemen, toch voor wie zich een klein beetje bekommert om het algemeen belang.

Lees meer

Machtsgreep Europese Commissie over lokale diensten mislukt!

In december 2018 brachten we met Bolkestein herrijst: Europese Commissie wil macht over diensten verslag uit over de pogingen van de Europese Commissie om de dienstenrichtlijn (‘Bolkestein’) nog meer armslag te geven.  Ook lokale en regionale besturen zouden ontwerpen van nieuwe reglementering vooraf aan de Commissie moeten voorleggen, die zou oordelen of ze al dan niet in strijd zijn met de ‘vrije dienstverlening’ in de EU. Er rees heel wat verzet tegen deze inbreuk op de lokale democratie, en we kunnen met genoegen melden dat de Commissie zich verplicht zag haar plannen in te trekken.

Lees meer

Het niet zo propere zieltje van de Europese Investeringsbank

De Europese Investeringsbank (EIB) is de financiële arm van de Europese Unie (EU) (*1) en mag natuurlijk niet verward worden met de Europese Centrale Bank (ECB). De Investeringsbank bestaat sinds 1958, dus zolang als de Europese constructie zelf; de lidstaten zijn er de aandeelhouders van. De zetel is gevestigd in het Groothertogdom Luxemburg, Werner Hoyer is voorzitter van de EIB.

Lees meer

Agro-industrie domineert Parlement en Raad

De voorbije week bevestigde het Europees Parlement een oriëntatie in het Europees landbouwbeleid die door veel milieuorganisaties voorzien en gevreesd werd, want ze staat haaks op de zo geroemde Europese Green Deal. De Ministerraad bakte het zo mogelijk nog bruiner.

Lees meer

Corona: big farma wint!

Al zo’n negen maanden is de wereld in de greep van corona. Meningen over de maatregelen ter bestrijding van de tot pandemie verklaarde covid-19 buitelen over elkaar. Daar wil ik nu niet op ingaan. Wel wordt ons duidelijk gemaakt dat de maatregelen afgestemd zijn op de capaciteit van de gezondheidszorg. De afgelopen decennia is deze zorg echter voortdurend uitgebeend en kapotbezuinigd.

Lees meer

Oekraïense pluimveegigant MHP ontwijkt belastingen via Luxemburg en Cyprus

Het Oekraïense pluimveebedrijf MHP, een van de grootste exporteurs van kipproducten naar de Europese Unie, gebruikt brievenbusmaatschappijen in belastingparadijzen Luxemburg en Cyprus om in eigen land belastingen te ontlopen, blijkt uit een nieuw rapport van Stichting Onderzoek Multinationale Ondernemingen (SOMO). De agressieve belastingpraktijken van de pluimveeproducent staan in schril contrast met de doelstellingen van de internationale ontwikkelingsbanken die het bedrijf hebben ondersteund.

Lees meer

Rechteloosheid verpakt in het EU-migratiepact

Het nieuwe EU-migratiepact van Commissievoorzitter Ursula von der Leyen neemt illegale elementen over van het beruchte Hongaarse anti-vluchtelingendiscours, en het wordt scherp bekritiseerd door vluchtelingen- en mensenrechtenorganisaties. Volgens het pact moeten vluchtelingen uit landen met een lage score van asielerkenning in kampen worden opgesloten. De duur van de detentie kan officieel oplopen tot zes maanden. Hongarije had eerder dergelijke ‘doorgangskampen’ opgericht, maar moest de onmiddellijke sluiting ervan aankondigen nadat het Europees Hof van Justitie de Hongaarse interneringspraktijk onwettig had verklaard.

Lees meer

‘Met Bolsonaro in Brazilië zit het EU-Mercosur-handelsakkoord muurvast’

Zijn handelsverdragen nog verzoenbaar met de European Green Deal? ‘Met Bolsonaro in Brazilië zit het EU-Mercosur-handelsakkoord muurvast’ Is de ondertekening van een handelsakkoord met het Zuid-Amerikaanse Mercosur ‘gezien de actuele ontwikkelingen en het schrikwekkende verlies van bosgebieden’ nog wenselijk? Dat vroeg Angela Merkel zich af na een anderhalf uur durend gesprek met de mensen achter Fridays for Future. Het eerste politieke akkoord stamt van voor de Green Deal. ‘Nu moet er opeens rekening gehouden worden met allerlei duurzaamheidseisen die er eerst niet waren.’ Lees het stuk verder bij Mo*

Lees meer

Plannen voor een “Europese FBI”

De politiedienst van de EU zou toestemming moeten krijgen om grensoverschrijdende misdrijven te onderzoeken en op te sporen. Een voorstel in die richting wordt in december van de Commissie verwacht en het Duitse voorzitterschap van de Raad wil het initiatief steunen met een conferentie in Berlijn. Burgerrechtengroepen waarschuwen tegen een "data-wasmachine".

Lees meer

Verbod op directe overheidsfinanciering door Centrale Bank moet opgeheven worden!

Geld en het monetaire systeem in het algemeen zitten vol inconsistenties. Hoe centraal geld ook is voor de economie, de economische theorie doet het af als een ondergeschikte kwestie. Dit heeft zeer praktische gevolgen. Eén daarvan is het verbod op de financiering van de staat door de centrale bank, een voorbijgestreefde en absurde maatregel. De centrale bank is immers een publiekrechtelijke instelling. Ze creëert geld en ze zou het recht moeten hebben om het gratis ter beschikking te stellen van de staat of de overheid. De staat of de regering zou dit geld dan, na parlementaire goedkeuring, in omloop kunnen brengen voor de overheidsuitgaven, en via de belastingen die burgers aan de staat betalen wordt dit geld weer vernietigd. Bovendien moet de centrale bank in staat blijven om geld in omloop te brengen door leningen te verstrekken aan commerciële banken; dit geld wordt vernietigd wanneer de commerciële bank de lening aan de centrale bank terugbetaalt. (*1)

Lees meer

Met de stroom meegaan, om hem te veranderen?

Ik plaatste onlangs grote vraagtekens bij de goedkeuring door de linkse fractie in het Europees Parlement (GUE/NGL (*1)) van een resolutie over het Europees Herstelfonds en de meerjarenbegroting (*2). Meer geld voor militair onderzoek, voor de gespierde bewaking van de buitengrenzen en stilzwijgen over het neoliberaal keurslijf waarin de Europese relancepolitiek gegoten wordt zijn zelfs vanuit een gematigd progressief standpunt onverdedigbaar.

Lees meer