Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Europese wetgeving nodig voor verantwoorde voedselhandel en marketing

Op 5 juli werd de Europese Gedragscode voor verantwoorde voedselhandel en marketingpraktijken gepresenteerd. Ruim zestig grote voedselproducenten en supermarktconcerns ondertekenden dit eerste product van de Farm-to-Fork strategie. Anders dan in de Europese Klimaatwet van 14 juli, die ook onderdeel is van de EU Green Deal, zijn de bepalingen in deze gedragscode juridisch niet bindend. Daarom, en vanwege de grote belangentegenstellingen tussen de deelnemende bedrijven valt te betwijfelen of de code een succes zal worden.

Lees meer

Brochure: de militarisering van de Europese Unie

Tijdens een online-bijeenkomst werd gisteravond (30 juni, GI) een brochure voorgesteld waarin de toenemende militarisering van de Europese Unie kritisch wordt geanalyseerd. De studie, A militarised Union, ontstond door de samenwerking van de Duitse Rosa Luxemburg Stichting en ENAAT, het Europees netwerk tegen wapenhandel. Onder de auteurs vermelden we Wendela de Vries, onderzoeker en campagnecoördinator bij het Nederlandse Stop Wapenhandel, en Bram Vranken, met gelijkaardige verantwoordelijkheden bij het Belgische Vredesactie.

Lees meer

Herstelplannen EU zijn gericht op redding van fossielebrandstofbedrijven

Nu de wereld geconfronteerd wordt met een angstaanjagende regelmaat van klimaatrampen, heeft de Europese Commissie gezegd dat ze wil vermijden dat de fossiele brandstofindustrie miljarden aan reddingsoperaties kan verwachten via haar covid recovery funds. Maar uit een nieuw onderzoek van Fossil Free Politics en het European Network of Corporate Observatories (ENCO) blijkt dat zij dat juist wel doet: in Italië, Frankrijk, Portugal en Spanje zal 8,3 miljard euro van de EU-herstelfondsen worden besteed aan de producenten van waterstof en hernieuwbaar gas.

Lees meer

Zal de EU bedrijven verantwoordelijk stellen voor hun (wan-)daden?

Bedrijven lijken soms verrassend bereid om strengere fiscale of milieunormen te aanvaarden, of hebben het volmondig over de ‘sociale verantwoordelijkheid van de bedrijfswereld’. De ervaring leert dat men dan extra goed uit zijn doppen moet kijken om niet in een val te trappen. De anti lobbygroep CEO (Corporate Europe Observatory) had het goede idee om samen met Friends of the Earth en ECCJ (European Coalition for Corporate Justice) een brochure uit te brengen die waarschuwt voor zulke subtielere manipulatietechnieken.

Lees meer

Grote bedrijven willen rechtspraak in de EU voor zich winnen

De Europese Commissie werkt momenteel aan een voorstel ter bescherming van grensoverschrijdende investeringen in de EU, dat in het najaar van 2021 moet worden gepubliceerd. Er zijn verontrustende tekenen dat het nieuwe voorstel enorme nieuwe juridische privileges voor ondernemingen zou kunnen bevatten - precies waar grote banken, advocatenkantoren en lobbygroepen van grote ondernemingen op hebben aangedrongen. Een nieuw EU-hof dat uitsluitend voor ondernemingen is bestemd, zou de Europese regeringen ertoe kunnen dwingen grote bedrijven enorme bedragen te betalen als compensatie voor regelgeving die is ingevoerd om werknemers, consumenten en het milieu te beschermen.

Lees meer

De EU moet uit het Energiecharterverdrag!

Wat het Energiecharterverdrag inhoudt hebben we op deze site al uitvoerig besproken (*). Het is een internationaal verdrag waarmee overheden zichzelf de das hebben omgedaan, waardoor energiebedrijven enorme ‘schadevergoedingen’ kunnen eisen van staten als het beleid hun winstverwachtingen doorkruist; het is een ISDS-clausule specifiek voor de energiesector. Nu de strijd tegen de klimaatverandering en voor de transitie naar hernieuwbare energiebronnen de afbouw vereist van centrales op basis van fossiele en nucleaire brandstof, blijkt zonneklaar hoe onverantwoord onze politieke leiders wel zijn om nog in 1994 een dergelijk verdrag goed te keuren.

Lees meer

De selectieve verontwaardiging van de EU

Als de EU één kneep beet heeft om zich als grootmacht voor te doen, dan is het de beoefening van de selectieve verontwaardiging. “Wat er gisteren gebeurde, is een internationaal schandaal”, zei EU-’president’ Charles Michel, verwijzend naar de gedwongen landing van een passagiersvliegtuig in de Wit-Russische hoofdstad Minsk en de arrestatie van Roman Protasevich, journalist en tegenstander van de Wit-Russische president Loekasjenko. Charles Michel heeft gelijk, dit is een absoluut verwerpelijk manoeuvre door een verwerpelijk regime.

Lees meer

De perverse woordenbrij van Malik Azmani (EP-VVD)

Er is de nodige commotie, eindelijk, over de praktijken aan de grenzen van Europa, waar in toenemende mate openlijk en schaamteloos vluchtelingen worden teruggedreven het water op of de woestijn in. Malik Azmani haalt er op de radio de schouders over op...

Lees meer

Brochure over ‘Green Deals’

De Rosa Luxemburgstichting brengt een brochure uit (in het Engels) over de betekenis, rol en draagwijdte van ‘Green  New Deals’. Auteur Juliane Schumacher verwijst vooreerst naar de historische betekenis van Roosevelts’ New Deal in de jaren ’30, en plaatst daarbij enkele kritische bedenkingen. 

Lees meer

Het museum van de Europese propaganda

Niet ver van het Europees parlement in Brussel is er sinds vier jaar een ‘Huis van de Europese geschiedenis’. Ik heb het een tijd geleden bezocht, of daar toch een poging toe gedaan, maar om een of andere reden kreeg ik er acute maagpijn, oorsuizingen en een vreemde drang om het Huis te verlaten. Jammer, want men kan er blijkbaar heel wat opsteken. Dat las ik nu pas in een artikel van Le Monde Diplomatique 1, waarin Jean-Baptiste Malet zijn ervaring meedeelt, inclusief die opgedaan bij de commentaren van de digitale audio-gids.

Lees meer

Europees herstelfonds of afbraakfonds?

“NextGenerationEU is een tijdelijk herstelinstrument van 750 miljard euro dat moet helpen de onmiddellijke economische en sociale schade ten gevolge van de coronapandemie te herstellen”. Zo stelde de EU haar coronaherstelplan voor, eind december 2020. Corona was toen al ongeveer een jaar geleden uitgebroken, en lockdowns hadden de Europese economie al in ernstige problemen gebracht. Een herstelplan op Europese schaal was dus zeker geen overbodige luxe. Maar we zijn nu mei 2021, en van dit herstelplan is nog geen cent uitbetaald.

Lees meer

Brexit: de ontsnapping

Dit is het derde essay van Perry Anderson waarvan we de samenvatting door David Elstein vertaalden. Het eerste publiceerden we op 22 maart, zie De Europese ‘coup’. U vindt er ook de verwijzing naar de bronteksten en een korte voorstelling van de auteur. Het tweede, Een Unie van steeds nauwere samenwerking? volgde op 31 maart. De samenvatting van het derde essay door D. Elstein verscheen op 28 maart 2021 bij OpenDemocracy onder de titel Why the UK’s system of government is vastly superior to the European Union.

Lees meer

De EU bouwt steeds meer vluchtelingengevangenissen buiten Europa

In het onlangs verschenen rapport “Outsourcing oppression: how Europe externalises migrant detention beyond its shores” (pdf), geschreven door Mark Akkerman en uitgegeven door Stop Wapenhandel en Transnational Institute (TNI), komt het externaliseren van de detentie van “ongewenste” migranten en vluchtelingen aan de orde. Het rapport maakt deel uit van een reeks onderzoeken die het keiharde Europese grensbewakingsbeleid onder de loep nemen en laten zien hoezeer de wapen- en veiligheidsindustrie bijdragen aan dat beleid.

Lees meer

Senioren, trek een gele vest aan!

Alhoewel de Europese Unie, meer in het bijzonder de Europese Commissie, geen bevoegdheid heeft over de pensioenen in de lidstaten, produceert ze daarover toch bergen papier, doet er ‘aanbevelingen’ over, berispt regeringen, lanceert onheilscenario’s en drukt op die manier haar neoliberale agenda door. Zonder bevoegdheid zou de EU normaal machteloos zijn, maar daar staat tegenover dat regeringen maar al te gretig verwijzen naar die aanbevelingen en onheilscenario’s omdat hun agenda essentieel dezelfde neoliberale is. Op die manier worden de ‘gratuite’ Commissiebespiegelingen nationaal beleid. Alle reden dus om ze scherp in het oog te houden.

Lees meer

Het Europees-Chinees investeringsakkoord en zijn contestatie

Op 30 december 2020 maakten de Europese Commissie en de Chinese Volksrepubliek bekend dat ze een akkoord hadden bereikt over een EU-China investeringsovereenkomst. Er waren zeven jaar en 35 onderhandelingsrondes  voorafgegaan aan het China-EU Comprehensive Agreement on Investment (CAI), maar de eindfase lijkt toch in een holderdeboldersfeertje te zijn verlopen. Daar wijst niet alleen het tijdstip van de bekendmaking op  – ook Westerse diplomaten zitten rond die tijd van het jaar liefst bij de kerstboom – maar in het akkoord zitten verschillende belangrijke hiaten, waarvoor naar toekomstige besprekingen wordt verwezen. Vanwaar dan die haast?

Lees meer

Een Unie van steeds nauwere samenwerking?

Dit is het tweede essay van Perry Anderson waarvan we de samenvatting door David Elstein vertaalden. Het eerste publiceerden we op 22 maart, zie De Europese ‘coup’. U vindt er ook de verwijzing naar de bronteksten en een korte voorstelling van de auteur. De samenvatting van het tweede essay door D. Elstein verscheen op 14 maart 2021 bij OpenDemocracy onder de titel How all-powerful institutions keep Europe in gridlock.

Lees meer

Staten zonder gezin. Het Verdrag van Istanbul en de beroering van de Europese ruimte

Turkije/Erdogan heeft bekend gemaakt dat hij het Verdrag tegen geweld tegen vrouwen op wil zeggen. Of zoals het officieel heet: Het Verdrag van de Raad van Europa inzake het voorkomen en bestrijden van geweld tegen vrouwen en huiselijk geweld. Het zou in strijd zijn met Turkse gezinswaarden en homoseksualiteit bevorderen. Ook Polen en Hongarije weigeren om die reden het Verdrag te ratificeren. Het feministische netwerk EAST, verbonden aan het transnational social strike platform, belegde een online vergadering over de gevolgen. Precarious Connections schreef voorafgaand een artikel om de implicaties uit te leggen. (GI)

Lees meer

EU: patentrecht boven mensenlevens

In oktober 2020 vroegen Zuid-Afrika en Indië aan de Wereldhandelsorganisatie (WTO) om tijdelijk het intellectueel eigendomsrecht (patenten e.d.)-op te heffen op coronavaccins en andere technologieën om het virus te bestrijden. De oproep kreeg de steun van Artsen zonder Grenzen en honderden andere organisaties, en ook de directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) sprak zich hiervoor uit.

Lees meer

Corona-crisis

corona crisis covid19 nederland