Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Retailers willen zonder hindering grensoverschrijdend inkopen

In deze tijd van hoge inflatie en gestegen voedselprijzen willen grote Europese retailers zonder belemmering levensmiddelen inkopen over de landsgrenzen heen. Volgens hen dalen dan ook de kosten voor hun klanten, bijvoorbeeld in Nederland en België. Ze willen dat de EU actie onderneemt om de fabrikanten te dwingen de hindernissen weg te halen.

Lees meer

Tomato revolution: de (on)schuldige tomaat

De industriële tomatensector is één van de sectoren waarin mens en milieu uitgebuit worden. Veilige en gezonde arbeidsomstandigheden zijn in deze sector veelal gebrekkig of afwezig terwijl arbeiders onderbetaald worden. Veel vluchtelingen werken in de sector als arbeidskracht zonder enig statuut. De impact van deze industrie reikt ver. Door een gebrek aan keten-transparantie is er eveneens sprake van labelfraude op mondiale schaal. Chinees geproduceerde tomatenpuree wordt zo bijvoorbeeld vaak verkocht onder een Italiaanse merknaam. Dit voedt de illusie van ‘lokale’ producten uit Europa terwijl de tomaten veelal een lange en weinig traceerbare afstand afgelegd hebben, met de bijhorende CO2-uistoot terzake.

Lees meer

Het temmen van een dreigend conflict

Taming Sino-American rivalry van Feng Zhang & Richard Ned Lebow heeft een opvallende titel. Niet een zoveelste variatie op de Thucydides val* genoemd als opmaat naar de onvermijdelijke kladderadatsch, maar een zoektocht naar een oplossing: het temmen van het conflict. Het boek valt ook op omdat de ene schrijver professor is in Engeland en de ander in Guangzhou, China. Los van Oekraïne kan ik het niet lezen. Maar het gaat over een dreigend conflict aan de andere kant van de wereld; tussen de voor Europa belangrijkste bondgenoot aan de ene en de belangrijkste handelspartner aan de andere kant.

Lees meer

Ontwikkelingslanden moeten Wereldhandelsorganisatie slopen

Geen oplossing - alleen maar meer problemen. De Wereldhandelsorganisatie (Word Trade Organisation, WTO) ligt al jaren in coma. Nu de wereld in crisissen (klimaat, COVID, oorlog, energie, voedsel) verkeert, zijn de ministers van handel van 12 tot 16 juni in Genève bijeen om afspraken te maken en daarmee de WTO nieuw leven in te blazen. Volgens Focus on the Global South komt daar alleen maar ellende van. Zij roepen de ontwikkelingslanden op compromissen niet te accepteren en de WTO te slopen.

Lees meer

Demondialisering

‘De Russische invasie van Oekraïne heeft een einde gemaakt aan de mondialisering die we de afgelopen drie decennia hebben meegemaakt,’ aldus Larry Fink, CEO van BlackRock, ’s werelds grootste beleggingsfirma, die tien biljoen dollar aan activa beheert. Ervan uitgaande dat de situatie niet verder uit de hand loopt – ‘duimen’ maar – is dit waarschijnlijk een van de langer durende uitkomsten van de oorlog (ook al ziet het plaatje er op dit moment nogal anders uit vanaf de puinhopen van het Europese slagveld).

Lees meer

Voedsel, hongersnood en oorlog

Als er iets is dat bewijst dat hongersnood en voedselonzekerheid eerder door de mens worden veroorzaakt dan door de grillen van de natuur en het weer, dan is het wel de huidige voedselcrisis, waardoor miljoenen wereldwijd de hongerdood nabij zijn.

Lees meer

Het Europees-Chinees investeringsakkoord en zijn contestatie

Op 30 december 2020 maakten de Europese Commissie en de Chinese Volksrepubliek bekend dat ze een akkoord hadden bereikt over een EU-China investeringsovereenkomst. Er waren zeven jaar en 35 onderhandelingsrondes  voorafgegaan aan het China-EU Comprehensive Agreement on Investment (CAI), maar de eindfase lijkt toch in een holderdeboldersfeertje te zijn verlopen. Daar wijst niet alleen het tijdstip van de bekendmaking op  – ook Westerse diplomaten zitten rond die tijd van het jaar liefst bij de kerstboom – maar in het akkoord zitten verschillende belangrijke hiaten, waarvoor naar toekomstige besprekingen wordt verwezen. Vanwaar dan die haast?

Lees meer

Wanbeheer EU bij onderhandelingen handelsdeal Mercosur

De Europese Ombudsman beschuldigde de Europese Commissie vandaag van wanbestuur inzake het EU-Mercosur handelsverdag. De EU-onderhandelaars sloten in juli 2019 een deal met de Mercosur-landen zonder de uitkomsten van de consultatieronde van belanghebbenden en de evaluatie van mogelijke sociale, ecologische en economische risiko´s af te wachten. De Ombudsman dringt er bij de Commissie op aan om het evaluatieproces alsnog af te ronden vóórdat de parlementen beginnen aan de ratificatie.

Lees meer

Bolivia: Minder MAS als partij en meer ‘beweging naar het socialisme’?

21 januari 2006 is een belangrijke datum in de Boliviaanse geschiedenis. Toen vond de inauguratie plaats van Evo Morales tot Boliviaans president. Hij werd daardoor de eerste inheemse president van Zuid-Amerika. Dat gebeurde op een rituele manier in Tiwanaku, dicht bij het Titicacameer, waar de Aymara’s al eeuwen thuis zijn. De half ingestorte piramides en indrukwekkende poorten van deze pre-Incastad vormden het impressionante decorum voor de plechtigheid. Na Cuba, Brazilië, Venezuela, Chili, Argentinië en Uruguay kwam nu ook dat Andesland de roze golf in Latijns Amerika versterken en in 2007 zou daar ook nog Ecuador met Rafael Correa bij komen.

Lees meer

EU-Commmissaris voor Handel Hogan struikelt over ‘Golfgate’

De Ierse vertegenwoordiger in de Europese Commissie, Phil Hogan, EU-commissaris voor Handel is afgetreden na aanhoudende commotie over zijn aanwezigheid op een diner van de golfclub van het Ierse Parlement, de Oireachtas Golf Society. Deze bijeenkomst en zijn gedrag erna was in strijd met alle corona-verordeningen in Ierland.

Lees meer

Agro-imperialisme in tijden van Covid-19

De grote landbouw- en vleesbedrijven winnen de jackpot met de Covid-19 pandemie. Terwijl de winsten tijdens de pandemie hoog blijven, is het enige dat doorsijpelt naar beneden de verwoesting. De gevolgen zijn dodelijk. Er is een nieuwe golf van structurele aanpassing in gang gezet die zich zal richten op het doen toenemen van de buitenlandse investeringen in de landbouw en de export van landbouwgrondstoffen.

Lees meer

Weg met het EU-Mercosur vrijhandelsverdrag!

Vanaf 1 juli wordt Duitsland voor het volgende halfjaar voorzitter van de Europese Unie (EU). Berlijn heeft van de afronding en ratificatie van het vrijhandelsakkoord EU-Mercosur een prioriteit van het Duits voorzitterschap gemaakt. De onderhandelingen met Mercosur duurden tot juni 2019, en sindsdien is de Europese Commissie in alle stilte bezig met het finaliseren van de tekst met het oog op ondertekening en ratificatie.

Lees meer

Grondstoffenroof: visolie uit bezet West-Sahara wordt gelost in Nederland

(5 maart 2020) Tankschip Oramalia van een Nederlandse reder heeft visolie geladen in de stad Al Ajoen in West-Sahara en is nu onderweg naar de VOPAK haven nr 621 in Vlaardingen om te lossen. De visolie is afkomstig uit door Marokko bezet gebied en is zonder toestemming van het Saharaanse volk ingescheept. De grondstof is feitelijk geroofd (geplunderd) uit een conflictgebied. Door het afmeren en lossen van de Oramalia toe te staan, ondergraaft de Nederlandse regering de eigen geloofwaardigheid waar het gaat om misdaad tegen de menselijkheid.

Lees meer

Geheime deals via CETA commissie: ondermijning voorzorgsprincipe en pesticidenbeleid EU

(12 februari 2020 – update 200217) foodwatch en The Council of Canadians vroegen CETA-documenten op via een WOB-procedure. En wat blijkt? Europese ambtenaren deden geheime toezeggingen aan Canada over afzwakking van wetgeving over dieren en planten, regelgeving over bepaalde pesticiden en onkruidverdelgers en het voorzorgsbeginsel! Hoezo is de claim van transparantie en een gelijk speelveld nog vol te houden? Vandaag debatteert het Nederlandse parlement over CETA en op 18 februari volgt de stemming. Je kunt nog meedoen aan de emailactie tegen CETA (zie onderaan). Met update over zware druk op Europese Commissie om gevaarlijke pesticideresten op voedsel en veevoer toe te laten (rapport CEO).

Lees meer