quebecStudenten in heel Quebec vierden uitbundig feest nadat de nieuwe regering van Pauline Marois afgelopen donderdag aankondigde dat de geplande verhoging van de collegegelden geheel ingetrokken wordt. De aanhoudende studentenprotesten (waar op globalinfo veel aandacht aan besteed werd, en die omsloegen in een algehele opstand tegen het neoliberale beleid van de regering Charest) noopten de (neo)liberale premier Charest om vervroegde verkiezingen in te stellen.

Marois had zich met haar Franse 'indipendentiste' partij PQ (Parti Québécois) aan de kant van de studenten gesteld en trad in het begin van de campagne op met het kenmerkende rode blokje van de studenten opgespeld. De PQ kwam als grootste partij uit de verkiezingen, maar heeft lang geen absolute meerderheid. Overigens is Marois en haar partij (zoals vaak bij nationalistische partijen) lang niet op alle fronten progressief en wordt ze met argwaan bekeken door migranten en migratie-actiegroepen, onder andere wegens plannen om de Franse taal te verplichten aan nieuwkomers.

 

Maar de studenten hebben alvast de winst te pakken. Een van de drie studentenorganisaties, de meest radicale CLASSE, ging onmiddellijk de straat op omdat alleen het intrekken van de verhoging niet genoeg is. Ze vinden dat het gratis moet zijn.

 

Op de website common dreams een verslag van de laatste ontwikkeling, met wat eerste reacties

 

Er wordt onder andere een mooie tweet van Naomi Klein geciteerd:

This is why radical movements are mercilessly mocked. They can win. "It’s official: Quebec tuition hikes are history" oncampus.macleans.ca/education/2012…

The Montreal Gazette reports:

Students, who organized countless marches and clanged pots and never wavered from their goal of keeping education accessible with a tuition freeze, seemed at last to have triumphed definitively.

As CBC News reports:

"It's certain that we were very present[...] during the election to make sure that Charest, who was elected with a weak majority vote in 2008, was not reelected," said Desjardins (van de meer gematigde studentenbond FEUQ, globalinfo).
Another more militant student association, CLASSE — the Coalition Large des Association pour une Solidarite Syndicale Étudiante — has as its central mandate a goal to keep fighting for free tuition. But Desjardins said FEUQ plans a calmer approach on pressure tactics.
Desjardins said she does not believe CLASSE's campaign for free tuition will negatively impact the FEUQ's plans. She pointed out that both groups had clearly outlined their differences during the student crisis.
The FEUQ president also said a consensus between the government and all student associations is possible.

From the Common Dreams archive: 'Casseroles' of the Maple Spring: The Beauty and Joy of Protest